Nieuwe chemische stof zorgt ervoor dat hersenkankercellen zichzelf vernietigen

Wetenschappers hebben een chemische verbinding ontdekt die de “energietoevoer” naar glioblastoomcellen afsnijdt, waardoor ze zichzelf vernietigen. Glioblastoom is een zeer agressieve hersentumor.

Een nieuw ontdekte chemische stof kan de overleving van hersenkanker verbeteren.

Glioblastoom is een dodelijke vorm van hersenkanker. Glioblastoma-tumoren komen voort uit het kleverige, ondersteunende weefsel van de hersenen, dat een ruime toevoer van bloed krijgt.

Daarom is het erg moeilijk om dit type kanker te behandelen; de kwaadaardige cellen vermenigvuldigen zich zeer snel.

De mediane overlevingskans voor deze agressieve kanker is 10-12 maanden. Volgens sommige onderzoeken is de 5-jaarsoverleving minder dan 10%. [1][2]

Nieuw onderzoek, uitgevoerd door een internationaal team van wetenschappers, heeft echter mogelijk een manier gevonden om te voorkomen dat de kankercellen zich zo snel verspreiden. Een nieuwe synthetische chemische verbinding genaamd KHS101 snijdt de “energietoevoer” naar deze kankercellen af.

Heiko Wurdak, van de Universiteit van Leeds in het Verenigd Koninkrijk, leidde de studie, die werd gepubliceerd in het tijdschrift Science Translational Medicine. [3]

Laboratoriumexperimenten ontdekten dat KHS101 de mitochondriën van de kankercellen verstoort. Ook bekend als de “krachtcentrales van de cel”, zijn mitochondriën kleine organellen die verantwoordelijk zijn voor het omzetten van voedingsstoffen in energie. [4]

Door de goede werking van mitochondriën te verstoren, interfereerde KHS101 met dit brandstofproducerende metabolisme en zorgde ervoor dat de cellen zichzelf vernietigden.

“Toen we met dit onderzoek begonnen, dachten we dat KHS101 de groei van glioblastoom zou kunnen vertragen, maar we waren verrast toen we ontdekten dat de tumorcellen in feite zichzelf vernietigden wanneer ze eraan werden blootgesteld”, zegt Wurdak.

Vervolgens wilden de onderzoekers zien of deze verbinding de bloed-hersenbarrière zou kunnen binnendringen, wat de “barrière is tussen de bloedvaten van de hersenen (haarvaten) en de cellen en andere componenten waaruit hersenweefsel bestaat.” [5]

Deze barrière is essentieel omdat het ons lichaam helpt beschermen tegen ziekteverwekkers zoals bacteriën en virussen. De barrière kan echter een obstakel zijn wanneer specialisten medicijnen proberen toe te dienen.

Dus, Wurdak en collega’s transplanteerden menselijke kankercellen in muizen en dienden de verbinding toe om de effecten ervan te onderzoeken.

Knaagdieren die met de verbinding werden behandeld, hadden een afname van 50% in hun tumoren, vergeleken met de knaagdieren die placebo kregen. KHS101 zou inderdaad de bloed-hersenbarrière kunnen passeren.

De muizen die werden behandeld met KHS101 overleefden de ziekte en het gezonde weefsel rond de tumoren bleef onaangetast.

Belangrijk is dat de onderzoekers ook ontdekten dat deze verbinding succesvol was in het behandelen van alle verschillende genetische variaties van cellen in de tumoren.

“Dit is de eerste stap in een lang proces, maar onze bevindingen maken de weg vrij voor medicijnontwikkelaars om het gebruik van deze chemische stof te gaan onderzoeken, en we hopen dat het op een dag zal helpen om het leven van mensen in de kliniek te verlengen.”

Heiko Wurdak

Professor Richard Gilbertson – een hersentumorexpert bij de non-profitorganisatie Cancer Research UK, die niet bij het onderzoek betrokken was – geeft ook commentaar op deze nieuwe bevindingen en zegt: “De behandeling van glioblastoom is decennialang in wezen onveranderd gebleven, dus er is behoefte aan preklinische onderzoek als dit om potentiële nieuwe medicijnen te identificeren en te karakteriseren.”

“Hoewel de bevindingen bemoedigend zijn als een experimentele chemische stof, zijn verdere rigoureuze tests en verfijning van KHS101 vereist voordat proeven bij mensen kunnen beginnen.”

In de Verenigde Staten werden in 2015 bijna 23.000 volwassenen gediagnosticeerd met hersentumoren. Van alle primaire hersentumoren zijn meer dan 50% glioblastomen.

Referentie document

1. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK12526/
2. https://www.abta.org/tumor_types/glioblastoma-gbm/
3. http://stm.sciencemag.org/content/10/454/oor2718
4. http://www.mrc-mbu.cam.ac.uk/what-are-mitochondria
5. https://theconversation.com/explainer-what-is-the-blood-brain-barrier-and-how-can-we-overcome-it-75454

.

Meer weten

Discussion about this post